ECOLONIA NUEVO MUNDO

ECOLONIA NUEVO MUNDO

UN AÑO DESPUES

Un año ha pasado y no sólo fuimos a Cuba donde nos concebimos y realizamos nuestro primer objetivo: un centro comunitario y casa de huéspedes en Nuevo Mundo, también concebimos y dimos a luz a un bebé que nació el 25 de diciembre del 2012: ¡Por lo tanto, debe explicar la ausencia nuestra en este blog! Nuestro bebé está creciendo diariamente y sentimos ahora que podamos redirigir (algunas de) nuestras energías hacia al desarrollo de Ecolonia Nuevo Mundo. Pronto, Inti, nuestro bebé estará listo para acompañar a sus padres en nuestro próximo viaje a la isla, lo cual ojalá suceda durante el invierno de este año.

En el tiempo de seis semanas, logramos construir un edificio comunitario como una base para la ENM y también un baño en la tierra de Poto. Además hicimos un montón de trabajo en la tierra, donde Poto, que está en sus 80 años, vive con uno o dos hijos alternos. Hemos reconstruido la cerca alrededor de su tierra, al lado de cual plantamos cactus para mantener los animales dentro o fuera, según corresponda. Hemos estabilizado la zona de tierra alrededor de su casa en preparación para las inundaciones de verano. También hicimos un poco de trabajo arreglando los techos de paja donde viven los animales.... hablando de animales, adquirimos una yegua, que desde entonces ha dado a luz a un potro, y también una cabra y su bebé, y unas cuantas ovejas.

Poto en su cocina.

 

Después que Félix y yo llegamos en enero se nos unió Oscar de la Torre, miembro fundador de Gigantería Ambulante, Reneé Kerson, una ingeniera de la permacultura, consultora de la construcción, y buena amiga de muchos años, y Olivia Garriga artista y amiga cercana que nos sorprendió después de haber traslado la isla - por dedo, aparecer en Pilón un día de la nada. Nuestro trabajo y presencia atrajo a un número de residentes de Corcobao, más cercana de las colonias.  Venían todos los días hasta que nos fuimos, para trabajar en los proyectos de construcción y el ‘cobb’, hacernos compañía y tocarnos baladas en la guitarra durante el almuerzo. Teníamos un gran equipo y logramos hacer mucho en muy poquito tiempo. Utilizamos materiales reciclados para construir la casa de palma: El árbol nacional es extremadamente durable y flexible, lo cual hace que sea muy adecuado para el clima tropical, pero se está convirtiendo en peligro de extinción por su uso exceso, y ya no es un recurso viable ni sustentable. Por esta razón nos encontramos con una decrépita casa de 50 años en una colonia vecina que se estaba vendiendo a un precio razonable, y pieza por pieza la demolimos (en menos de dos horas, era como ver un video de lapso de tiempo) y arrastramos todos los materiales, hasta los clavos doblados,  a Nuevo Mundo, donde se utilizó hasta la última pieza para construir nuestro edificio.

Poniendo las ventanas.

 

También experimentamos con el ‘cobb’ y construimos un baño de aire libre anexado al edificio nuevo para nuestros refrescantes baños de cubo con agua calentada por el sol. Nos quedamos encantados de descubrir que hay un suministro ilimitado de tierra rica en barro, así como cal y abono con que construir, sin embargo nos pareció que el ‘cobb’ iba muy lento, y realmente se necesita mucha gente para lograr algo de manera eficiente. Debido a las limitaciones de tiempo y el número fluctuante de manos disponibles, hemos estado investigando el método ‘súper-adobe y bolsa de tierra’. Este método de construcción se está utilizando actualmente en muchas partes del mundo para construir con mucha eficiencia.  Es extremadamente barato, estable sísmicamente, y aguanta los huracanes y clima extremo. Se está utilizando  en comunidades de pocos recursos económicos y / o materiales para construir desde las casas pequeñas a los grandes edificaciones. Hemos localizado una fábrica donde las bolsas de polipropileno están hechas en Cuba y ¡planeamos experimentar con este método para los proyectos de construcción en el futuro!

El equipo del baño.

 

El otro gran acontecimiento del año pasado, fue una visita muy exitosa a la tierra por parte del grupo de teatro Gigantaria Ambulante. Quince miembros del colectivo se les proporcionó transporte por el Gobierno cubano, con el fin de viajar de La Habana a las colonias de Pilón, donde se instalaron durante dos semanas en nuestro nuevo edificio en Nuevo Mundo. Trajeron con ellos, un árbol de baobab para sembrar como una bendición para el proyecto y la tierra, y algunos muy necesarios tanques de agua, así como sus trajes, zancos, y por supuesto, los instrumentos. A lo largo de esas dos semanas, llevaron a cabo cinco espectáculos para los niños y los residentes de las distintas colonias, los cuales fueron recibidos con mucho entusiasmo y numerosas solicitudes para su pronto regreso. (También hemos colgado algunas fotos de su viaje en la página web).

Un gigante con su audiencia cautivada.

 

Nuestro mayor objetivo este año, ha sido investigar cómo conseguir fondos para continuar con el proyecto y actualmente estamos en el proceso de conexión con el Rotary Club Internacional, (que ha sido aprobado en Cuba) para crear un club en Nuevo Mundo a través del cual pudiéramos realizar grandes proyectos que beneficiarían mucho a la comunidad; como una turbina solar, de viento o hidráulico, y otros importantes propósitos de infraestructura y económicos. Nos reunimos con el delegado local, Umberto en varias ocasiones, así como el CDR local (Comité de Defensa de la Revolución), para explorar nuestro proyecto y sus objetivos, y están en el proceso de llevar a cabo muchos de los mismos planes dentro de la comunidad

Olivia, Delvis, Felix, Lidia, Poto y Nina.

 

ONE YEAR LATER

A full year has passed and not only did we go to Cuba where we conceived and realized our first goal : A community center, and guest house in Nuevo Mundo, we also conceived and gave birth to a baby boy who was born December 25th, 2012: Hence the year absence from this blog! Our baby is growing inches daily, and we can redirect (some of) our energies back to the development of Ecolonia Nuevo Mundo. Soon, Inti, our baby will be ready to accompany his parents on our next trip to the island which will likely happen this winter.

 

In 6 weeks time, we managed to construct a community building, and bathroom on Poto's land, as a base for ENM. We also did a lot of work on the land, where Poto, in her 80's, lives with one or two rotating members of her family. We rebuilt the fence around her land, planted cactus plants next to the fence to keep the animals in or out, accordingly. We leveled the dirt area around her house to prepare for summer flooding. We also did some work the thatch roofs where the animals reside....Speaking of animals, we aquired a mare, who has since given birth to a colt, a nanny goat and her baby, and a few sheep. 

[Poto in her kitchen].

 

After Felix and I arrived in January we were joined by Oscar de la Torre, a founding member of Giganteria Ambulante, Renee Kerson, a permaculture engineer, construction consultant, and good friend, and Olivia Garriga an artist, and close friend who surprised us by hitchhiking across the island and showing up in Pilon one day out of the blue! Our work and presence attracted a number of residents from Corcobao, the nearest colony, who came every day until we left, to work on the construction and cob projects, keep us company, and play us guitar ballands during our lunch breaks. We had a great crew and got a lot done in a very short amount of time. We used recycled materials to build the palm-board house, as the national tree is becoming endangered from over-use, and is no longer a viable resource, though it is extremely durable and flexible- which makes it well suited to the extreme tropical weather. For this reason we found a decrepit 50 year-old house in a neighboring colony that was being sold at a reasonable price, and piece by piece, we took it apart (in under two hours- it was like watching a time-lapse video), and trucked all the materials, including the bent nails, back to Nuevo Mundo, where we used every last piece to re-construct our building.

[Putting in the windows of the guest house, Nuevo Mundo]

 

We also experimented with cob and built an adjacent open air bathing-room attached to the building for our refreshing sun-warmed bucket baths. We were pleased to find that there is a boundless supply of clay-rich soil as well as cal, and manure with which to build, though we felt that the cob was very time-consuming, and really requires a lot of people to get anything done efficiently.  Because of the time constraints and fluctuating number of helping hands, we have been researching super-adobe earth-bag construction which is being used all over the world to efficiently build extremely cheap, stable, seismically sound, hurricane worthy constructions from small houses to larger-scale buildings in communities with limited economic and/or material resources. We have located a factory where the polypropylene bags are made in Cuba, not far from Pilon, and plan on experimenting with this method for further construction projects in the future!

[Some of our crew posing in the new bathroom]

 

The other big happening of this past year, was a very successful visit to the land by the theater group Gigantaria Ambulante. Fifteen members of the collective were provided with transportation by the Cuban Government, in order to travel the day's journey from Havana to the Pilon colonies, where they installed themselves for 2 weeks in our newly constructed building in Nuevo Mundo. They brought with them, a Ceiba sapling (which is considered sacred in Cuba)  to plant as a blessing for the project and the land, and a few very needed water tanks, as well as their costumes, stilts, and of course, instruments. Over the course of those two weeks, they held five separate performances for the children and residents of the various colonies, all of which were met with much enthusiasm and numerous requests for their prompt return. (We've also posted some photos from their trip on the website).

[Gigantes with a captive audience, Corcobao]

 

Our biggest goal this year upon our return, has been to investigate how to procure funding to continue the project and we are currently in the process of connecting with Rotary Club International, which has been approved for projects in Cuba, to create a club in Nuevo Mundo through which we could realize larger scale ventures that would so benefit the community such as a wind/solar powered water turbine, and other important infrastructural and economic projects. We met with the local delegate Umberto on a number of occasions as well as the local CDR (Comite de Defensa de la Revolucion), to discuss our project and goals, and they are in the process of undertaking many of the same plans within the community.

[Olivia, Delvis, Felix, Lidia, Poto, and Nina, Nuevo Mundo]

 

 

2 days (and counting)

We are on our way to the infinite island in two days. To my astonishment, our to-do list keeps growing as Sunday looms closer, but we’re leaving Sunday morning whether or not our list is completed, and for that, I am grateful.  We of the Ecolonia Nuevo Mundo Collective will ideally be updating this blog on a regular basis as we maneuver our way through the next three months with info and photos on where we are at with our project and such, but as it sometimes happens in the places we are headed, simple acts such as finding and using internet can become complicated by creative unknown forces, so it could be a little while before we post again. That said, goodbye for now and wish us luck!

(We can now cross 'Make Blog for ENM', off the to-do list.)

 

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